Tùy bút (bài thứ 3): chân dung người lính ĐPQ/QLVNCH
Lê phi Ô


HOÀI NIỆM !
(bút kư chiến-trường)

       Trận đánh đẩm máu giữa ta và địch trên Tỉnh-lộ 335 giữa xă Vỏ-xu (Hoài-Đức) và xă Duy-Cần (Tánh-Linh) thuộc Tỉnh B́nh-Tuy gây thiệt hại trung b́nh cho ta, trong đó có hai sĩ-quan bị tử thương: Đại-úy Hiếu Chi-khu phó CK Tánh-Linh và Đại-úy Khải Đại-đội Trưởng ĐĐ720/ĐPQ.
       Đơn-vị Tôi được lịnh truy lùng một đơn-vị việt-cộng cấp Tiểu-đoàn. Khoảng 09:00 sáng, đang di-chuyển th́ cánh quân đi đầu bổng  khựng lại, Tôi chụp vội ống liên hợp từ tay âm-thoại viên..hỏi cánh quân đi đầu: "Một...Trung-hiếu...gọi" Im lặng vô tuyến, Tôi gọi tiếp...vẫn không nghe tiếng trả lời. Tôi lại gọi với giọng gắt gỏng: "Trung-Hiếu gọi...Một...nghe rỏ không...nói đi !" vẫn im lặng, tôi điên tiết...phóng vội lên phía trước định đập anh Âm-thoại viên Trung-đội 1 một trận, v́ đối với đơn-vị hành-quân...nhất là đang di chuyển trong vùng có địch th́ sự liên-lạc vô cùng quan-trọng, gọi chưa dứt lời là phải có sự đáp trả tức khắc.
       Vừa được mấy bước th́ thấy vài anh lính chạy ngược lại, mặt mày hơ hăi... Tôi ngạc nhiên !...lại một toán lính nữa chạy ngược về phía
sau...mặt người nào cũng có vẻ hốt hoảng, Tôi quát khẽ: "Đứng lại, cái ǵ...đó ?!",  họ không trả lời mà c̣n chạy nhanh hơn. Thật là quái-đản ! Tôi chưa kịp hỏi tại sao th́...cả đám lính phía trước ùa chạy ngược về phía sau...mặt họ trông càng khiếp đăm hơn !!...Lập tức tôi cho dàn đội h́nh chuẩn bị chiến-đấu.....
       Chuẩn-úy Minh, Trung-đội trưởng trung-đội 1 đi đầu...tay ôm mặt, tay vịn nón sắt chạy vụt qua mặt tôi...ngược chiều. Tôi vói tay chụp
cái ba-lô kéo giựt Ch/úy Minh lại và nói như thét: "Đứng lại !, Tại sao...chạy ?!" Ch/úy Minh không nói mà lại mà lại đưa một ngón tay chỉ về phía sau lưng hướng lên trời và vùng bỏ chạy thật nhanh.
       Tôi quá đổi kinh-ngạc ! Cái ǵ làm họ sợ...đến như vậy ?!, nếu gặp việt-cộng th́ họ nổ súng, đàng này, hoàn toàn không có một tiếng súng nào cả ! Hay họ gặp thú dữ ? điều này cũng không đúng v́...rừng này làm ǵ có Cọp hoặc Beo, chỉ có Voi thôi. Nhưng lính tráng súng ống đầy trời như vậy th́ có cả trăm con Voi đi nữa cũng đâu có thể làm họ sợ đến như vậy !! Hay họ gặp...Ma hay Quỉ...ǵ đó ?!...nhưng Quỉ, Ma th́ sợ lính chứ lính làm ǵ sợ...Ma, Quỉ !!!, Và cứ thế cả đoàn quân
âm thầm bỏ chạy gần hết. Phía trước tôi...bỏ chạy, phía sau tôi...bỏ chạy, chính giữa...ngay cả anh Truyền-tin mang máy cho tôi cũng...bỏ chạy !  Tôi bắt đầu rúng-động bởi hiện-tượng kỳ-quái này mà chỉ trong sách kiếm-hiệp của Kim-Dung may ra mới...có !  Th́...một cái ǵ, đúng ra là một vật ǵ nhỏ bằng ngón tay...không phải một mà là hai...ba...rồi bốn, năm chạm mạnh vào mặt, vào trán tôi đau muốn nhảy dựng lên và nước mắt, nước mũi tôi túa ra......Tôi chợt hiểu, và bây
giờ th́ tới phiên tôi...bỏ chạy !!!

       Th́ ra, không hiểu thằng ôn dịch nào đi đầu...không biết mắt mũi để ở đâu mà nó lại lũi nhằm phải ổ Ong...Ṿ-vẽ.  Lũ Ong giật ḿnh, hốt hoảng bay túa ra và khi nhận diện được...kẻ thù, bọn chúng xông vào tấn-công tới tấp. Khổ một nỗi, cánh quân của tôi lại quàng khăn...màu Đỏ, trong rừng màu Đỏ tương phản với màu Xanh của cây lá nên bọn Ong trông rất rỏ "kẻ thù" nên tấn-công rất chính-xác. Chạy tới đâu, bọn chúng rượt theo tới...đó. Có người bị chích rồi...con khác lại bu
vào...chích tiếp...quyết không tha !
       Đang chạy trối chết th́ có ai đó la lớn: "Liệng trái khói...liệng trái khói...!",  Thế là, đủ các màu...vàng, đỏ, tím...tuông ra mù mịt. Lính tráng lớp bị Ong...chích, lớp bị hít khói màu...ho sặc sụa, rên hù hù, trong đó có Tôi ! nhưng tất cả phải gồng ḿnh ráng chịu...v́ ra khỏi vùng khói th́ sợ bị Ong...chích. Khói màu
làm lũ Ong sợ hăi, chúng không dám đáp xuống tấn-công nữa mà lại bay tít ngọn cây, quầng qua, quầng lại cả ngàn con trông phát...ớn lạnh ! Tôi từng xem phim chiến-tranh "The Longest Day"...cảnh máy bay đồng-minh tấn-công quân Đức tại mặt trận Normandie...nhưng cũng vẫn thua xa đám máy bay...Ong nầy !
       Chưa hết...trong khi anh em liệng khói màu để cản bầy Ong...th́ một Ông tân binh đứng gần tôi hoảng hốt...đưa tay lôi một trái lựu-đạn đeo nơi giây ba-chạc phía trước ngực định...rút chốt, may mà có người nh́n thấy và ngăn cản kịp...nếu không th́ chắc chết...cả đám. V́ thấy người ta liệng khói màu, Ổng cũng tưởng Ổng có...khói màu !!!
       Coi như cuộc hành-quân...thất bại ! Cánh quân hơn trăm người chạy tán loạn trong rừng và lạc nhau gần hết. Tới 04:00 giờ chiều mới gom lại được phân nữa (Ong ṿ-vẻ thường làm ổ ở những lùm bụi thấp chứ không làm trên cao như Ong mật). Định bắn súng gọi những người đi lạc nhưng sợ lộ mục-tiêu cuộc hành-quân nên tôi gọi Pháo-binh xin bắn đạn khói. Đài tác-xạ gọi tôi xin cho biết tọa-độ, tôi bảo: "Bắn đâu...cũng được, không cần...tọa-độ", họ tưởng tôi ĐIÊN nên không chịu bắn. Tôi gọi tiếp, họ trả lời là...Họ chưa bao giờ gặp được đơn-vị hành-quân nào xin bắn Pháo-binh mà không cho biết...tọa-độ ! Nghe họ nói tôi hơi bị "quê" một chút...và tôi bắt đầu giải thích, văng vẳng trong máy, nhiều chuổi cười rộ làm tôi cảm thấy "quê" thêm. Thực ra, tôi chỉ muốn anh em chạy lạc trong rừng họ nghe được tiếng súng Đại-bác 105 ly depart họ sẻ biết hướng Chi-khu nằm ở đâu để họ t́m đường về...thế thôi.
       Người tôi mệt lă v́ cả ngày chưa có một hột cơm v́ c̣n phải lo chạy giặc...Ong, phần bị Ong chích bắt đầu lên cơn sốt. Loại Ong nầy chỉ độ 20 con thôi chích vào con Trâu th́ Trâu cũng chết huống ǵ con người. Cả đoàn quân khi ra đi th́...Trời nghiêng Đất lỡ, bây giờ th́ chỉ c̣n lại một đám...bại xuội, đứa th́ rên, đứa th́ khóc hu hu như cha chết v́ đau nhức quá chịu...không nổi ! Đêm đó bệnh-viện Dân-Quân-Y đầy ắp người, vừa lính "bại trận" vừa thân nhân của họ. Có điều khác lạ là thân nhân không...khóc, không...rên rỉ như những lần lính tải thương từ mặt trận trở về, mà lần này...lính càng rên th́ thân nhân càng...cười, cười thoải mái, cười...sảng khoái !  Kiểm điểm lại, có 7 Ông "bại binh" phải đưa vào Tổng-Y-Viện Cộng-Ḥa, hơn 20 Ông phải nằm lại bệnh-viện Chi-khu điều-trị tiếp, c̣n lại bao nhiêu trở về đơn-vị để Y-tá Tiểu-đoàn chăm sóc.

       Đă nhiều thập niên trôi qua...kể từ tháng 04 năm 1975 mà nỗi đau thương, bất hạnh đổ chụp xuống đất nước và trên đầu dân-tộc chúng ta. Cho dù có c̣n kéo dài bao lâu đi nữa...tôi cũng không bao giờ quên được những năm tháng tuổi trẻ trong đời, những tháng năm mà tôi đă sống cho lư-tưởng, cho t́nh yêu và cho những nồng ấm của t́nh chiến-hữu, cho đời lính buồn nhiều hơn vui và đầy bất trắc...Mỗi tháng Tư về là thời gian làm cho hoài niệm trong tôi bùng lên mănh-liệt nhất. Tôi nhớ bạn bè tôi, tôi nhớ đồng đội tôi và nhớ chiến-trường xưa những chiều loang lửa đạn !  Những điều tôi kể ra là những đặc điểm của từng người làm tôi không thể nào quên họ được. Đă 37 năm...đây là lần đầu tiên tôi mới kể ra...để san sẻ, để vơi bớt trĩu nặng tâm-tư và cũng để...biết đâu, tôi không c̣n dịp để kể. Tôi không muốn kể chuyện vui nhất là trong tháng Tư đen, đối với tôi đây là câu chuyện buồn...v́ những người tôi vừa đề cập đến...họ đă không c̣n nữa !  Họ đă ra đi vĩnh-viễn vào một thế-giới nào xa xăm khác với thế-giới chúng ta đang sống, và...tất cả những người nầy đă gục ngă v́ đạn thù trên bước đường lui binh trong trận chiến Vỏ-Đắt tháng 03 năm 1975.

Lê phi Ô
Cựu TĐT/TĐ344/ĐP - Tiểu-khu B́nh-Tuy,
Cựu tù A20 Xuân-Phước.